Jorge Aguirre Charvet

Blog para la reflexión sobre la actualidad, el periodismo y la comunicación Email: jaguirrech@gmail.com Quito - ECUADOR

4/12/2007

 

Eloy Alfaro DELGADO y su “consulta”

Alguien dijo, en algún momento, que todo pueblo que no conoce su historia, corre el riesgo de repetir los errores en que incurrió en el pasado.
Aludo a esa opinión para recordar a mis lectores que Eloy Alfaro, de quien se dice descendiente el actual Presidente ecuatoriano Rafael Correa DELGADO, realizó hace 96 años una sui generis consulta que la perdió abrumadoramente.
En la obra Quito, historia y destino del escritor quiteño Gonzalo Ortiz Crespo, se recuerda en forma resumida aquel hecho y a renglón seguido se afirma que Alfaro siempre estuvo aquejado de mesianismo “pues se sentía llamado a gobernar perpetuamente el Ecuador”.

El relato

Ortiz Crespo, actual Concejal del Distrito Metropolitano de Quito e integrante de la Izquierda Democrática (socialdemocracia ecuatoriana), resume una de las diferencias que Alfaro tuvo con la población de Quito y luego puntualiza:

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El Presidente Eloy Alfaro Delgado

El segundo choque con la población quiteña se inicio, así mismo, por los estudiante de la Universidad Central que protestaban contra los intentos del gobierno de Alfaro de alquilar por 99 años las Islas Galápagos a Estaos Unidos. Como tantas otras veces en la historia ecuatoriana, se repitió entonces la defensa por parte del pueblo de la soberanía plena del Ecuador sobre estas islas, desconocidas y lejanas, pero consideradas inalienables.
Las conversaciones adelantadas por Alfaro con delegados norteamericanos preveían un tratado por el cual Ecuador cedía las islas por 99 años a cambio de 15 millones de dólares. Los detalles no se conocían pero los rumores eran persistentes y escandalosos, por lo que las protestas se iniciaron poco a poco. Luego de reflexionar, Alfaro renegoció el tratado para que Estados Unidos se comprometiera a garantizar la integridad territorial. El líder liberal creía que con ello, Estados Unidos defendería al Ecuador contra las ambiciones territoriales peruanas.
Sin embargo, cuando la noticia se hizo pública a fines de 1910, se generalizó la protesta. Ya no eran solo los universitarios de la Central. Los desmanes crecieron: de nuevo las marchas fueron respondidas con represión, a lo que siguieron pedreas, enfrentamientos, barricadas populares en las calles, fogatas nocturnas…La situación empeoraba por momentos, hasta que el propio Alfaro se dio cuenta de que no le era posible seguir y decidió hacer una suerte de consulta popular. En efecto, dirigió una circular a los gobernadores el 11 de enero de 1911 explicándoles los términos del contrato y pidiéndoles que convocasen “a las personas más honorables de (cada) provincia, sin exceptuar a ningún partido político” para consultarles el arrendamiento. Anunciaba que si la opinión era adversa, no celebraría el contrato. Con todo, argumentaba a favor y adelantaba, incluso, el destino y la distribución de los fondos en caso de que se aceptara la propuesta (8 millones para el saneamiento de Guayaquil; 3 millones para el ferrocarril a Cuenca; 2 millones para el ferrocarril de Ambato a Curaray; 2 millones para el ferrocarril de Quito a Ibarra).
La opinión (en la consulta convocada por Alfaro) fue abrumadoramente contraria. La imagen de Alfaro quedó muy deteriorada


El desenlace trágico

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El general Eloy Alfaro y sus colegas


Tras resumir así lo relativa a la “consulta” convocada por Alfaro, Ortiz Crespo pasa a contar, en su muy interesante obra, las incidencias que derivaron un año después en la muerte trágica del líder de la Revolución Liberal y de sus más cercanos colaboradores.
Esa es la historia. Eso ocurrió hace casi un siglo y, inexplicablemente, en el Ecuador seguimos enfrentados todos contra todos.

El Editor

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